Biographie d'Alexander Fleming

Alexander Fleming présente dans cet article une brève biographie d'un bactériologiste écossais.

Biographie d'Alexander Fleming

Alexander Fleming est né le 6 août 1881 à Ayrshire dans la famille d'un agriculteur. À l'âge de 13 ans, il se rend à Londres où il travaille comme commis, suit des cours à l'Institut polytechnique de Regent Street et entre en 1900 au London Scottish Regiment.
En 1901, ayant hérité de 250 £ (près de 1 200 $), Alexander Fleming soumet des documents pour le concours national et devient boursier de la faculté de médecine de l'hôpital St. Mary's, où il étudie la chirurgie. En 1906, il devient membre du Royal College of Surgeons. Continuant à travailler dans le laboratoire de pathologie de l'hôpital St. Mary du professeur Almroth Wright, il obtint en 1908 une maîtrise et un baccalauréat en sciences de l'Université de Londres.
Pendant la Première Guerre mondiale, occupe le poste de capitaine dans le corps médical de l'armée royale et participe aux hostilités en France. Alexander Fleming, qui travaillait dans le laboratoire de recherche sur les plaies, était convaincu que les antiseptiques tels que l'acide phénolique, largement utilisé à cette époque pour traiter les plaies ouvertes, détruisent les leucocytes, créant une barrière protectrice dans le corps et permettant aux bactéries de survivre dans les tissus.
1915 Fleming épouse l'infirmière Sarah Marion Macelroy, née en Irlande. Les époux ont eu un fils.
En 1922, Fleming découvrit , par un coup de chance, le lysozyme , une enzyme qui pouvait combattre certaines bactéries sans endommager les tissus sains.
La découverte de la pénicilline en 1928 s'est également produite par hasard. Contrairement à ses collègues qui, après avoir terminé les expériences, ont soigneusement nettoyé la vaisselle de cultures bactériennes, Fleming ne pouvait pas jeter les cultures expérimentales pendant des semaines. Dans l'une de ces tasses, il remarqua de la moisissure. Après avoir observé ce phénomène, Fleming s'est rendu compte qu'il réduisait la culture bactérienne semée. En conséquence, le scientifique a découvert que ce composant non seulement inhibe la croissance des micro-organismes, mais possède également des propriétés bactéricides.
Le prix Nobel de physiologie et de médecine de 1945 a été attribué à Alexander Fleming, conjointement avec Chen et Flora, "pour la découverte de la pénicilline et de ses effets thérapeutiques dans de nombreuses maladies infectieuses".
Après la mort de son épouse en 1949, la santé de Fleming se détériora fortement. 1952, il épouse Amalia Kutsuris-Vureka, une bactériologiste, son ancienne élève. Trois ans plus tard, le 11 mars 1955, le scientifique mourut d'un infarctus du myocarde à l'âge de 73 ans.

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